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Martes, 03 Mayo 2016 09:10

HABLAR DE ETB ES HABLAR DE LA HISTORIA DE BOGOTÁ, DE COLOMBIA Y EL CONTINENTE AMERICANO.

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Hablar de ETB es hablar de la historia de Bogotá, de Colombia y el continente americano. ETB nace a las 3 de la tarde del 28 de Agosto de 1884 bajo el gobierno del cartagenero Rafaél Nuñez, su nombre fue el de Compañía Colombiana de Teléfonos. Ubicada en la Calle de la Concepción (Calle 13 con Carrera 7ª ) de la ciudad de Bogotá, inicia labores con tres empleados, dos conmutadores y 200 líneas telefónicas inicialmente de uso estatal.

 

ETB nace 8 años después de la patente del teléfono, ETB fue fundada por un cubano y su antigüedad adquiere un valor histórico cuando entendemos que fue una de las primeras empresas de teléfonos del continente americano, ETB nació nueve años antes que la transnacional de telefonía norteamericana AT&T fundada en 1893, también es más antigua que las históricas TELCO Argentina, Chile y Brasil fundadas para finales del siglo XIX, igualmente es más antigua que la histórica TELECOM Colombia fundada el 23 de Mayo de 1947 y lastimozamente privatizada en la década del 90.

ETB nació, se expandió y un incendio la devoró en 1900, pero solo bastaron seis años para renacer bajo el nombre de The Bogotá Telephone Company (1906), con nueva sede ubicada en la plaza de Las Nieves, la sede actual en la que se levantó el emblemático edificio que hoy nos da sombra a todos los caminantes del septimazo de Bogotá.

ETB fue vendida en 1912 a la empresa norteamericana General Electric en cuya posesión duró aproximadamente 28 años; años de duras huelgas sindicales en donde un estudiante de derecho llamado Jorge Eliécer Gaitán representó a los telefonistas para ese entonces ya sindicalizados. Para 1940 ETB es comprada por el entonces municipio de Bogotá, bajo la presidencia de Eduardo Santos, abuelo del actual presidente Juan Manuel Santos. Para ese entonces con poco más de 8 mil líneas telefónicas la hoy conocida Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá ETB vive los estertores de la innovación tecnológica de la época, pasa de operadoras manuales a automatización en tan solo 5 años, extiende cableado y saca el teléfono de las casas para volverlo bien público con los teléfonos de monedero de calle. Para ese entonces - 1960 - solo los ciudadanos de 4 ciudades capitales de américa latina poseían esos beneficios de comunicación: Sao Paulo, Buenos Aires, Santiago de Chile y Bogotá, ETB fue la segunda en avanzar en accesibilidad de comunicaciones, la primera fue Brasil. Para la década del 70, ETB contaba ya con 400 mil usuarios, para finales de la misma ya eran más de 600 mil.

La historia de las telecomunicaciones de Colombia se debe gracias a los técnicos y técnicas que han hecho vida en ETB. Encargados de las telecomunicaciones, luego responsables de la semaforización de Bogotá, 40 años después son los responsables de la primera datacenter pública tier3 de Colombia, la segunda antena de televisión digital más tecnologizada del continente, y el tendido de cable FTTH (Fibra Óptica) que hoy cubre el 80% del territorio de la tercera ciudad más grande de América Latina, igualmente de ser los encargados del sistema de telefonía pública 4G de la ciudad, entre otros.

A lo largo de sus 132 años de vida, ha ETB no le han faltado los enemigos. Han sido 13 los intentos de privatización,13 intentos de privatización que se han traducido en 13 victorias de lo público, por supuesto. Sin duda ETB podría ser uno de los paradigmas de la lucha social ciudadana por la tenencia de lo público, efectivamente lo es.

Hoy ETB avecina un nuevo intento de privatización, ahora bajo la Alcaldía de Enrique Peñalosa y la presidencia de la compañía en nombre de Jorge Castellanos, el primero se lanza al segundo round de privatización (1998 - 2016), el segundo ya posee títulos: fue el privatizador del banco público Bancafé.
ETB atraviesa la historia de Bogotá, de Colombia y de América Latina. ETB nació en los albores de la segunda revolución tecnológica del siglo XIX y en dicho contexto la intentaron arrebatar a la ciudadanía, varias veces. Hoy, en el siglo XXI ETB salta de la telefonía estática a internet, a las centrales de datos, a la televisión interactiva, al 4G y nuevamente asoman sus enemigos históricos, los de ayer, los de hoy.

Se avecinan grandes luchas en Bogotá, ya son más de 4 generaciones las que han protegido a la ETB para garantizarle a las generaciones venideras sus frutos, hoy nos toca a nosotros defenderla, nos debemos al pasado y queremos que el futuro nos vea con ojos de agradecimiento. Los ciudadanos del ayer gozaron de sus beneficios, de sus innovaciones y nos tendieron el camino que hoy gozamos: internet. ETB es Internet y tecnología de última generación, ETB es el epicentro escudo que protegerá a los ciudadanos de hoy y de mañana de las guerras de cuarta generación en Bogotá, ETB es la infraestructura desde la cual podemos garantizar un nuevo escenario de resistencia en territorio público, ETB es más que teléfonos, es el epicentro de una generación histórica de luchas por la tenencia pública de las telecomunicaciones, un bien estratégico para todo país y ciudad que piensa en su futuro.

 

Por Farid Amed.

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Farid Amed

Activista Tecnopolítico.

Miembro de la Fundación Casa del Bosque.

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